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J’avais vs J’ai eu


Question:oh quickly

Answer:

81

Because it can’t be quick. Problem is, you see, there are two ways to say “I had”, depending on the context.

j'ai eu j'avais

Let’s take a look at them.

1. J’ai eu /jay ü/

Use this when “I had” means something that is over, that happened once or in an isolated event. Or even in a series of isolated events. As long as it wasn’t a habit.

In English, “J’ai eu” corresponds to:

  • I (once) had
  • I’ve had
  • I got

J’ai eu une bonne note!   LISTEN
I had a good grade!

Je suis en retard parce que j’ai eu un empêchement.   LISTEN
I am late because I’ve had something come up (because something came up). 

Pour Noël, j’ai eu une nouvelle voiture.    LISTEN
I got a new car for Christmas.

Picture1

“J’ai eu” is what is called the “passé composé”:

LISTEN

avoir passé composé

Use J’ai eu with:

  • Une fois
  • Hier
  • À plusieurs reprises
  • Quelques fois

Try It Out: 

Une fois, il (had) un accident.  accident

(scroll down for answer)

.

Oui, c’est ça! Une fois, il a eu un accident.    LISTEN
                          Once, he had an accident.

Je (got) un cadeau hier.cadeau

(scroll down for answer)

.

Oui, c’est ça! J’ai eu un cadeau hier.    LISTEN
I got a present yesterday.

Vous (have had) un rhume.snif

(scroll down for answer)

.

Oui, c’est ça! Vous avez eu un rhume.    LISTEN
You’ve had a cold.

2. J’avais

When you want to say “I had” and it describes a situation, a mood, a sensation, a state or a habit in the past, use “J’avais”.

In English, “j’avais” corresponds to:

  • I had
  • I was having
  • I used to have
  • I would (always) have
  • I (formerly) had

Il avait un  nez rouge. (= description)    LISTEN
He had a red nose.

On avait du plaisir. (= mood)    LISTEN
We were having fun.

Avant, on avait une voiture. (= state of things)    LISTEN
We used to have a car before.

Après l’école, j’avais toujours une collation. (= habit)    LISTEN
After school I would always have a snack.

Voici l’uniforme que j’avais en 5ème année. (= description)     LISTEN
Here is the uniform I formerly had in fifth grade.

images (2)

“J’avais” is what is called the “imparfait”:

LISTEN

avoir imparfait

Use “J’avais” with…

  • avant
  • Dans le temps
  • Autrefois
  • à l’époque
  • Quand j’avais (+ âge)

Try It Out:

Avant, Je (would have) toujours mal à la tête. mal de tête

(Scroll down for answer)

.

Oui, c’est ça! Avant, j’avais toujours mal à la tête.    LISTEN
Before, I would always get a headache. 

La malade (had) les yeux rouges. yeux rouges

(Scroll down for answer)

.

Oui, c’est ça! La malade avait les yeux rouges.    LISTEN
 The patient’s eyes were red.

Autrefois, on (used to have) plus de temps. time1

(Scroll down for answer)

.

Oui, c’est ça!   Autrefois, on avait plus de temps.    LISTEN
 In the old days, we used to have more time. 

j'avais vs j'ai eu

Compare:

vincent avait la grippevsBedmaking_tns
             Vincent was sick with the flu.                                Vincent has had the flu.

LISTEN                                                     LISTEN

.

il avait toujours peurvsouf
                     He was always scared.                                                   He got scared. /That was close.

LISTEN                                                              LISTEN

.

deux ansvs souffler bougies  2 ans
                    When I was 2…                                                                         When I turned 2…

LISTEN                                                           LISTEN

.

Il avait de l'argentvs a eu de l'$
                                  He had money.                                                         He got money.

LISTEN                                                           LISTEN

.

Over To You!

Avant, il (used to have) un chien. chienchien

(Scroll down for answer)

.

Oui, c’est ça! Avant, il avait un chien.   LISTEN
    Before, he used to have a dog.

Je (got) des contraventions quelques fois.Gerald_G_Police_man

(Scroll down for answer)

.

Oui, c’est ça! J’ai eu des contraventions quelques fois.   LISTEN
    I had tickets a few times.

Autrefois, on (would have) de la neige en octobre.neige

(Scroll down for answer)

.

Oui, c’est ça! Autrefois, on avait de la neige en octobre.  LISTEN
  In the old days, we had snow in October.

.

© Ouicestca 2013, tous droits réservés.

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5 thoughts on “J’avais vs J’ai eu

  1. I appreciate this post dearly. I had always a hard time trying to get the difference between these two but you made it so clear! Thanks!

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